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11 janvier 2019

Jean-Philippe Thibault - jpthibault@lexismedia.ca

Début de l’évaluation environnementale du projet pétrolier Galt

HYDROCARBURES

Galt Junex Cuda

©Archives

Les investissements requis pour la mise en production du gisement Galt sont estimés à 130 millions de dollars sur plusieurs années.

Cuda Pétrole et Gaz – issu du regroupement entre Junex et la société albertaine Cuda Energy – a fait un pas de plus dans son projet Galt, situé près de Gaspé, avec le début de l’évaluation environnementale.

Dans un avis public publié le 2 janvier, le ministère de l’Environnement a annoncé le début de cette évaluation environnementale, qui devrait déboucher sur un BAPE. Tous ceux qui veulent faire part de leurs observations sur les enjeux que l’étude d’impact du projet devrait aborder doivent d’ailleurs le faire par écrit au plus tard le 1er février.

En résumé

L’entreprise désire entreprendre la production de pétrole léger se trouvant dans un réservoir pétrolier conventionnel en territoire non-organisé, à environ 20 km à l’ouest de Gaspé. Cuda Pétrole et Gaz précise que la production ne nécessitera pas de fracturation hydraulique.

Il est prévu de forer 30 puits producteurs sur une superficie de 20 km2. Ce nombre exclut les six puits d’exploration déjà mis sur pied et pourrait augmenter de 25% si nécessaire. La production des puits sera acheminée par un réseau de collecte souterrain vers une station située près de la route 198, d’où elle sera expédiée.

Le pétrole visé se trouve dans un gisement compris entre 1 et 3 km de profondeur et la quantité récupérable est estimée jusqu’à 15 millions de barils. Le site pourrait produire pendant une quarantaine d’années, jusqu’en 2060, et atteindre des points à 3 000 barils par jour. Les sites de forages sont suffisamment éloignés des cours d’eau, selon l’entreprise, et des puits d’observation de l’eau souterraine seront érigés.

Acceptabilité sociale

Tant l’ancien gouvernement de Philippe Couillard que celui de François Legault se réfèrent notamment à l’acceptabilité sociale afin d’appuyer ou non les projets d’hydrocarbures en (sous-) sol québécois. 

Selon l’un des rares coups de sonde mené sur le sujet et présenté à pareille date l’an dernier – dans un sondage commandé par la MRC Côte-de-Gaspé – 70% des répondants se disaient en faveur, à condition que la fracturation hydraulique ne soit écartée du processus. Le projet Galt est d’ailleurs situé loin des habitations, avec environ une dizaine de chalets en terres publiques un peu plus au sud. Des environnementalistes du Camp de la Rivière ont également érigé leurs installations sur les terres publiques pendant plus d’un an non loin du site et de la route 198, en signe de protestation de tout projet d’exploitation d’hydrocarbures.

Communauté autochtone

À l’été 2017, les chefs traditionnels Gary Metallic et Suzanne Patles s'opposaient à l’exploration et à l’extraction d'hydrocarbures sur le 7e District du territoire traditionnel Mi’gmaq et demandaient un moratoire immédiat.

De son côté, le secrétariat Mi'gmawei Mawiomi – qui représente les trois communautés autochtones en Gaspésie – négocie depuis ce temps avec Québec afin de convenir d’un processus de consultation auprès de sa population. L’entité avait été avisée par Québec que l’évaluation environnementale était imminente et un communiqué de presse devrait être publié sous peu – selon Radio-Canada – afin de faire connaître leur point de vue. « Je trouve ça décevant parce qu'on avait obtenu un moratoire pendant un certain temps pour nous donner le temps de négocier et maintenant, pendant les Fêtes, paf ! C'est sorti comme un lapin d'un chapeau », a expliqué dans La Presse le directeur des communications du secrétariat, Donald Jeanotte-Anglehart.

Dans son formulaire de projet, Cuda Pétrole et Gaz résume en indiquant que les Mi'gmaq ont une profonde relation avec le territoire et que « des discussions avec le Mi'gmawei Mawiomi Secretariat permettront de préciser cette utilisation du territoire », sans donner davantage de détails.

Autres étapes

Selon le calendrier de réalisation, l'étude d'impact environnemental doit être déposé au ministère de l’Environnement au printemps 2019. En considérant les étapes entourant la procédure du BAPE, Cuda Pétrole et Gaz prévoit obtenir le décret gouvernemental au cours de l'année 2020, alors que le projet fera également l'objet d'une audience à la Régie de l'énergie afin d'en déterminer le bienfondé économique. Si tout va comme prévu, les forages des puits seront effectués entre 2020 et 2025.

Retombées économiques

En phase d'exploration, les retombées économiques ont été de 5,6 millions de dollars en dépenses directes auprès de ses employés ou de ses fournisseurs gaspésiens, selon les données de l’entreprise. Depuis 1999, près d'une dizaine d'emplois à temps plein ont été créés dans la région de Gaspé.

Les investissements requis pour la mise en production du gisement Galt sont estimés à 130 millions de dollars sur plusieurs années. Cuda Pétrole et Gaz estime que cet investissement global représente un potentiel direct de 85 millions de dollars en occasions d'affaires et en salaires pour des employés et des fournisseurs gaspésiens.

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